Question de politesse

le 12 septembre 2012 par Arnaldo, Catégorie : BONNES MANIÈRES [ 0 ]

 

"Bon appetit" ne se dit pas !!

 

 

En France la table demeure un élément central de la culture. Il s’agît de l’un des critères constitutifs de la gastronomie telle qu’elle fut classée par l’U.N.E.S.CO.  Pour les taoïstes et son maître à penser Confucius, elle est un reflet à l’échelle de la maison du monde qui entoure l’homme. Alors quand vient le délicat processus débutant un repas se sont des enjeux quasi cosmiques qui déferlent… Bon Appétit ! La tache du chasseur d'idées reçue est parfois ardue sur de telles questions.

 

Alors je me jette dans le grand bain depuis le haut du plongeoir afin de vous annoncer que « Bon Appétit » ne se dit pas… C’est une expression à bannir. Si d’aventure des personnes vous le disaient, respirez un grand coup, dites vous que la culture des uns, n’est pas celles des autres ou ce que vous voulez de gentil, mais surtout remerciez la personne qui vous l’aura dit, car cela part d’un bon sentiment… L’enfer est pavé de bonnes intentions. En revanche en ce qui vous concerne, ne répondez pas « de même », ou « vous également », ce n’est ni fait ni à faire, ni français, ni correct.

 

Enfin, si c’est la maîtresse de maison elle-même qui le dit, ayez crainte car le message alors passé est celui d’une personne qui n’est pas sûre d’elle et espère que sa cuisine ne vous restera pas sur l'estomac !!!

 

Car in fine que signifie bon appétit ? La réponse est simple, c’est "bon déroulement gastrique", "bonne digestion". Au XVIIe, cette expression était couramment employée chez les aristocrates de la cour. Mais pas à tout va. Le rapport au corps et donc nécessairement aux autres étaient différents. A cette époque là, tout était publique, il n’existait aucune vie privée et l’étiquette mise en place à Versailles régissait chaque instant de la vie de ceux qui y étaient soumis. Or le fonctionnement à proprement parler pour la plus part de ces individus relevait de l’ordre du magique et / ou du divin.
Aussi pour marquer une forme d’intimité amicale assez proche, les amis se souhaitaient un « bon appétit », comme une incantation magique afin que les mets consommés ne soient pas mortels.  La révocation de l’Edit de Nantes en 1685 va jouer un grand rôle dans notre forme contemporaine.  Les protestants vont fuir et emporter avec eux cette habitude.

 

Au XIXe siècle les progrès de la médecine vont rendre inutile cette formule, car l’homme, désormais, va mieux comprendre le corps et ce phénomène complexe qu’est la digestion. L’expression va, dès lors, tomber en désuétude.

Ce n’est qu’après la Seconde Guerre Mondiale et la présence sur le territoire français de troupes américaines stationnées que cette formule va revenir au goût du jour. La culture W.A.S.P. va se souvenir de cette lointaine formule et la propager en même temps que le chewing-gum ! La France, ce pays catholique et indépendant, qui par la voix de son président à dit non à l’O.T.A.N., ne dit toujours pas bon appétit !

 

Alors je terminerai en revenant sur la table. La maîtresse de maison, ou la personne qui reçoit / organise, est celle qui entame son assiette et par ce geste débute le repas. Ce faisant elle lancera un sujet de conversation, n’oubliant pas, comme le faisait remarquer un ami suédois,  qu’il n’y a que des français pour cultiver comme nulle part ailleurs l’art de la conversation au point de faire de « bon appétit » un sujet de conversation et d’histoire !

 


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« Nomina si nescis, perit et cognitio rerum.
Si l'on ignore le nom des choses, on en perd aussi la connaissance. »

— Citation de Linné en 1755.

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